Catawiki: Catawiki's neus voor nieuws

Gevraagd naar het publictair beste kavel hoeft Mark Borgman, marketingmanager van veilingsite Catawiki, niet lang na te denken. 'De tamponfoto van Heleen van Royen. Het onderwerp bevatte alle noodzakelijke succesingrediënten: lekker controversieel, een Bekende Nederlander en het kunnen voortborduren op eerdere publiciteit (het kiekje baarde al bij De Wereld Draait Door de nodige opzien - red.).' De kort daarop via ANP Pers Support bekendgemaakte veilingopbrengst van de foto (1.900 euro) haalde dan ook zonder moeite alle landelijke en regionale kranten, alsmede de bekende grote nieuwssites.

De inmiddels beroemde Heleen-foto is een van de vele mediasuccessen die Catawiki op zijn conto mag schrijven. Of het nu om prehistorische zeemonsters gaat, 7.000 jaar oude hazelnoten of de handtekeningen van Van Persie en Messi; keer op keer slaagt Borgman de schijnwerpers op Catawiki gericht te krijgen.

Van catalogus naar veiling

De site zag het levenslicht in 2008 toen founding fathers René Schoenmakers en Marco Jansen Catawiki begonnen als hoogwaardige online-catalogus voor verzamelaars. Ze merkten echter gaandeweg dat de getoonde objecten ook geïnteresseerde kopers trokken. Dus begonnen Jansen en Schoenmakers begin 2011 stukken (kavels) te veilen.

'Dat doen we elke week op exact hetzelfde moment, vrijdagmiddag 12.00 uur', legt Borgman uit. 'Dit in tegenstelling tot eBay of Marktplaats waar veilingen kriskras door elkaar heen lopen. En omdat onze veilingen op een specifieke avond in de week daarna aflopen weten belangstellenden precies tot wanneer ze kunnen meebieden.'

De marketingmanager wijst daarnaast op de hoge kwaliteit van de aangeboden kavels. 'Catawiki gaat alleen voor bijzondere stukken en objecten. Meer dan veertig gecertificeerde veilingmeesters helpen mee deze standaard te bewaken, waardoor we altijd een hoogwaardig en gevarieerd aanbod kunnen bieden.'

Publiciteit als strategie

Sinds de eerste veiling kent Catawiki eigenlijk alleen maar een opgaande lijn. Het zakelijke succes heeft er zelfs voor gezorgd dat het gerenommeerde Accel Partners - dat ook in het beginnende Facebook heeft geïnvesteerd - besloot in Catawiki te participeren. Met drie andere partijen leveren de Amerikanen een financiële injectie van 10 miljoen euro, waardoor Catawiki verder kan groeien.

Heeft een weloverwogen pr-strategie nog een bijdrage geleverd aan het succes, is een vraag aan Borgman. 'Zeker, vanaf onze eerste veiling zoeken we bewust de publiciteit. Op die manier laten we via een neutrale bron - krant, rtv, website - zien dat we bijzondere objecten hebben en een betrouwbare site zijn.'

'Voor de verzending gebruiken we ANP Pers Support omdat we zien dat alle grote kranten en websites dat als bron hanteren voor belangrijk nieuws. Zo bereiken we op efficiënte wijze het brede publiek. En daaronder bevinden zich zowel de toekomstige aanbieders van bijzondere stukken als de potentiële kopers, twee voor ons heel belangrijke doelgroepen.'

Overdaad schaadt niet

Catawiki probeert met grote regelmaat de media te halen, maar angst dat overdaad schaadt heeft Borgman niet. 'We hebben zulke uiteenlopende objecten dat het voor media interessant blijft om erover te berichten. Wij bieden de leuke faits divers die elk medium zoekt'

Catawiki wil de komende jaren zijn vleugels uitslaan naar het buitenland, in het bijzonder in Duitsland en Frankrijk. Ook qua publiciteit brengt dat nieuwe uitdagingen met zich mee. 'In Nederland kent de pers ons inmiddels, maar dat is over de grens minder het geval. Het is daarom belangrijk ook in het buitenland continu persberichten te versturen, zodat we ook bij de media daar een naam opbouwen.' www.catawiki.nl