Reddingsschip Aquarius genoodzaakt te stoppen

Amsterdam, 7 december 2018 – Artsen zonder Grenzen en SOS MEDITERRANEE moeten de hulpverlening met het reddingsschip de Aquarius stoppen. De Italiaanse regering, gesteund door andere Europese landen, heeft onze hulp als onwettelijk bestempeld, verdacht gemaakt en geblokkeerd door de registratie van het schip in te trekken. Daardoor kan de Aquarius niet uitvaren, waardoor hulp verlenen onmogelijk is geworden.

De Aquarius voldoet aan alle wet- en regelgeving en is volledig transparant over haar activiteiten. Toch werd de registratie dit jaar tweemaal ingetrokken op politieke gronden. Daarnaast worden we onder meer beschuldigd van illegaal dumpen van afval; beschuldigingen die iedere grond missen.

‘Dit is een zwarte dag’, zegt algemeen directeur van Artsen zonder Grenzen Nelke Manders. ‘Europa heeft gefaald om zelf middelen vrij te maken voor reddingsacties, sterker nog: het heeft doelbewust anderen gesaboteerd bij het verlenen van die hulp… Het stoppen van de Aquarius betekent dat er onnodig mensen op zee zullen omkomen zonder dat iemand daar weet van heeft.’

Onder dwang terug naar Libië

Het einde van de reddingsacties met de Aquarius komt op een cruciaal moment. Een geschatte 2.133 mensen zijn in 2018 omgekomen in de Middellandse Zee. De meeste doden vielen onder mensen die over zee vertrokken uit Libië. Europese lidstaten jagen dit lijden aan door hun steun aan de Libische kustwacht. Zij hebben dit jaar meer dan 14.000 mensen op zee onderschept en hen onder dwang teruggebracht naar het onveilige Libië. Dit is een duidelijke schending van het internationale recht.

Geredde drenkelingen worden de toegang tot veilige havens ontzegd, andere schepen mogen hen niet helpen en ze moeten weken op zee wachten op een beslissing over hun lot.

In 2015 heeft Europa in de VN-Veiligheidsraad toegezegd dat niemand die op zee zou worden gered, zou worden teruggestuurd naar Libië. De praktijk is nu dat Europa het terugsturen naar Libië wel steunt. ‘Dit betekent dat kinderen, vrouwen en mannen in Libië zonder reden gevangen worden gezet’, zegt noodhulpcoördinator van Artsen zonder Grenzen Karline Kleijer. ‘Dit beleid ontmoedigt ook bemanningen van alle zeeschepen drenkelingen te redden.’ Zolang het lijden op zee en in Libië voortduurt, zal Artsen zonder Grenzen naar wegen zoeken om hen te helpen.

Artsen zonder Grenzen op de Aquarius

Sinds het begin van haar reddingsacties heeft de Aquarius bijna 30.000 mensen in de internationale wateren tussen Libië, Italië en Malta bijgestaan. De laatste operatie eindigde op 4 oktober van dit jaar, toen ze in Marseille arriveerde na de redding van 58 mensen. Samen met de drie eerdere reddingsschepen van Artsen zonder Grenzen heeft de Aquarius sinds 2015 80.000 mensen gered of bijgestaan. Er zijn nu geen reddingsschepen meer actief in het centrale deel van de Middellandse Zee.

 

Nelke Manders en Karline Kleijer zijn beschikbaar voor interviews. Voor meer informatie Rolinda Ferron-Montsma: telefoon 020 520 8958 of 06 5050 5305, buiten kantooruren: 06 543 94 727, rolinda.ferron@amsterdam.msf.org. www.artsenzondergrenzen.nl

Artsen zonder Grenzen

plaats:
Amsterdam
website:
http://www.artsenzondergrenzen.nl

Andere persberichten van deze organisatie

Verstuur nu éénmalig een persbericht

Verstuur persberichten en beeldmateriaal naar redacties in binnen- en buitenland. Via het ANP-net, het internationale medianetwerk van PR Newswire of met een perslijst op maat.

Direct persbericht versturen
070 - 41 41 234